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为全球语言生活治理贡献中国智慧

  [日期:2018-09-14] 阅读:

 时间:2018-07-30   作者:李宇明   来源:语言文字报

  编者按:今年5月,由国家语委组织编写的《世界语言生活状况报告(2018)》在京发布。这是中国学者观察和研究世界语言生活的成果,在帮助国人了解世界的同时,启发我们思考未来可能面临的语言问题。北京语言大学教授李宇明在该书序言中认为,当前全球语言生活中存在的问题,主要体现在语言冲突、语言濒危、英语独大、信息边缘化、语言智能、语言资源建设等方面。   

    编纂《世界语言生活状况报告》的目的,不仅是为了了解世界,也是为全球语言生活治理贡献中国智慧,发挥中国作用。

  全球治理是20世纪90年代提出的理念,随着世界多极化、经济全球化、社会信息化、文化多样化的深入发展,这一理念不断得到国际社会的响应与发展。历史走到今天,世界各国相互联系、相互依存的程度日益加深,全球性问题愈发突出。这些全球性问题不是一国能应对的,我们需要倡导国际关系民主化,世界各国“共商共建共享”地进行全球治理,推动人类命运共同体的建设。

  全球治理的问题分为两大类:一类是社会热点问题,一类是社会基础性问题。社会热点问题广受关注,如“世界面临的不稳定性不确定性突出,世界经济增长动能不足,贫富分化日益严重,地区热点问题此起彼伏,恐怖主义、网络安全、重大传染性疾病、气候变化等非传统安全威胁持续蔓延”等。基础性问题主要有宗教、文化和语言三个方面。这两类问题常常交互在一起,基础性问题的解决有助于热点问题的解决,基础性问题处理不好,也会转化为热点问题。

   全球语言生活治理,是全球治理的基础内容之一。当前,全球语言生活中存在的主要问题,有语言冲突、语言濒危、英语独大、信息边缘化、语言智能、语言资源建设等,需要逐一研究解决。     

  一、语言冲突

  语言冲突是第二次世界大战之后愈来愈频发的问题。在新独立国家的国语选择过程中,在多语多方言国家发展到一定阶段时,常常发生各种语言矛盾。这些语言矛盾处理不当就会激化为语言冲突,甚至出现流血事件,爆发语言战争。如巴基斯坦因“双国语”之争带来的国家分裂,印度20世纪中叶的语言流血事件,原苏联地区、原南斯拉夫地区延续至今的语言冲突,法国科西嘉语的官方语言地位追求等。

  语言冲突是语言矛盾的激化。语言矛盾具有“普遍性”,多民族、多方言的国家,都存在语言矛盾;语言矛盾具有“伴生性”,常因社会矛盾而诱发,或是诱发社会矛盾;语言矛盾具有“潜伏性”和“反复性”,今天的矛盾可能会在明天激化,同一矛盾会在不同的历史时期反复引发冲突。当前的地区热点和国际冲突,多数都伴随有语言问题。正视语言矛盾,减缓语言冲突,避免语言战争,构建和谐的语言生活,是全球治理的一个重要任务。    

  二、语言濒危

  据联合国教科文组织认可的《世界的语言》(第20版)数据,世界上有7099种语言(其中包括聋人手语和一些方言)。专业人士估计,到本世纪末,有90%的语言可能消亡。

  联合国教科文组织总干事奥德蕾·阿祖莱在2018年国际母语日致辞中表示:“语言不仅是一种交流工具,还是人类存在的基本条件。在语言中积淀着我们的价值观、信仰及身份认同!语言传递着我们的经验、传统和知识。语言的多样性反映了我们丰富多彩的想象力和生活方式。”的确,语言中贮存着各民族对世界的认知,隐含着各民族的认知方式和发展历史,是人类不可复得的文化资产。人类的这些“世界知识”,有很多尚未进入当今“科学体系”,比如,太平洋土著人关于海洋管理的知识,鄂伦春人关于山林的知识,中国农牧民的医药知识等。寻求应对语言濒危的方案,采取抢救濒危语言的有效举措,全力保存、保护人类的文化资产,是全球性的最为急迫的语言问题。   

  三、英语独大

  英语在第二次世界大战之后,逐渐成为世界的“通用语”,发展到“一语独大”的地步。英语这一世界“通用语”的形成,为人类沟通提供了很大方便,对全球治理无疑有积极意义。然而其消极性也颇为明显:

  其一,英语不断挤占其他语言的应用空间,传递着愈来愈大的“语言压力”,引发相关语言的不安,语言冲突潜伏其中。

  其二,损害文化多样性。语言是“世界观”,是思维工具,是思想成果的载体。如果人类都用英语来思维,人类的文化都用英语来表达,那么,人类五彩缤纷的思想和文化就会被英语这一“语言滤网”过滤得异常单调,这会严重妨碍人类的进步。

  全球治理,必须探索“一语独大”的应对方略。 

  四、信息边缘化

  自从互联网诞生之后,人类开始构筑一个虚拟空间,于是就产生了虚拟空间的语言生活。随着信息化,特别是现代语言技术的发展,虚拟语言生活逐渐重要起来,不仅是新词语的“主产地”,新话语的传播地,甚至还成为现实语言生活的引领者。长此以往,人类的信息将主要贮存于虚拟空间中,人类的语言生活将主要在虚拟空间中展开。一些国家、一些人群由于硬件和软件的限制,不能进入或不能顺利进入虚拟空间,没有或没有足够的虚拟语言生活,从而被信息边缘化。

  信息时代最大的不公平是信息不公平,信息边缘化必然带来贫穷落后。这是需要认真对待的社会问题。

  五、语言智能

  人工智能的研究已经开展数十年,但自从阿尔法狗完胜围棋大师,它才成为整个社会的聚光点。人工智能将把人类带入一个新的时代——智慧时代。工业时代延伸的是人类的体力,智慧时代延伸的是人类的脑力。人工智能说到底主要是语言智能。全球治理,发展是硬道理,如何促进语言智能发展,迎接智慧时代的到来,是全球发展的时代课题。

  伴随着语言智能的发展,人与机器人共事的时代即将到来,这一方面会促进社会生产的智能化,另一方面也必然加快生产行业、生产方式的大调整,这种大调整必然会带来失业、再就业以及教育改革等社会动荡与社会适应问题。同时,机器人“入世”也会引发一系列伦理学问题,比如,机器人对待人类的“善心”问题等。语言智能带来的伦理学问题,是需要用国际公约来解决的。 

  六、语言资源建设

  语言是人类重要的文化资源,我们需要通过语言资源建设来应对语言濒危。世界上有7000余种语言,语言保护非一人一国之力能完成,需要国际社会共同重视,需要全球语言学家和语料库学家共同工作,建立科学的自然语言采集、标注、建库、共享等技术规范和社会规范。

  除了语言保护之外,语言资源建设还具有更为重要的意义。语言智能的发展是建立在语言大数据之上的,也就是说,是建立在语言资源之上的。在语言智能的语境下,语言资源还是经济资源,进入生产力的范畴。与语言智能相关的语言数据管理,已经超出了语言学家、语料库学家的职权,成为国际社会应主动担当的不辞之责。

  近些年来,中国语言学家放宽眼界,放开脚步,较多地关注全球语言生活问题,走向国别和国际组织语言研究的新领域,精神可嘉,收获亦丰。《世界语言生活状况报告》便是这种精神的体现,也是这些收获的代表。

  戊戌年雨水节气刚过。雨水者,天地交泰,甘露时降,春气博施。郑板桥有对联云:“春风放胆来梳柳,夜雨瞒人去润花。”只要放胆梳柳,夜雨润花,相信能够迎来中国语言学苑的春天。

                                                                                (作者:李宇明 北京语言大学教授)

                                                                         

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